Przejdź do serwisu tematycznego

Pierwsze amerykańskie F-35A w Europie na stałe

Do brytyjskiej bazy lotniczej RAF Lakenheath przybyły pierwsze cztery amerykańskie samoloty wielozadaniowe F-35A Lightning II do reaktywowanej 495. Eskadry Myśliwskiej Valkyries USAF.

15 grudnia br. do brytyjskiej bazy lotniczej RAF Lakenheath, w angielskim hrabstwie Suffolk, przybyły pierwsze cztery amerykańskie samoloty wielozadaniowe F-35A Lightning II do reaktywowanej na początku października 495. Eskadry Myśliwskiej Valkyries USAF. Jest to pierwsza eskadra amerykańskich wojsk lotniczych stacjonująca na stałe poza USA, która otrzymała samoloty tego typu (Pierwsza eskadra F-35 USAF w Europie, Pierwsza eskadra amerykańskich F-35A poza USA nazwana).

Do brytyjskiej bazy lotniczej RAF Lakenheath przybyły pierwsze cztery amerykańskie samoloty wielozadaniowe F-35A Lightning II do reaktywowanej 495. Eskadry Myśliwskiej Valkyries USAF

Gen. Jeff Harrigian, dowódca Sił Powietrznych USA w Europie i Afryce (USAFE-AFAFRICA) wskazał, że podległe mu formacje, wraz z siłami koalicyjnymi z NATO, prowadzą ćwiczenia i muszą być gotowe do walki w najbardziej dynamicznym teatrze działań, co wymaga najnowocześniejszych platform bojowych.

Płk Ian D. McLaughlin, dowódca 495. Eskadry Myśliwskiej dodał, że Valkyries uosabia dążenie sił amerykańskich w kierunku większej otwartości i w równym stopniu reprezentuje wyższość powietrzną samolotów stealth piątej generacji. Podobnie jak same Walkirie, będziemy niezbędni do określenia losu naszych adwersarzy w przestrzeni bitewnej.

W środę do RAF Lakenheath, zgodnie z wcześniejszymi planami, przyleciały z USA pierwsze 4 z 24 samolotów F-35A (co ciekawe, wcześniej podawano, że samolotów będzie 27, a więc więcej niż etatowa eskadra), z oznaczeniami swojej nowej eskadry, podległej do 48. Skrzydła Myśliwskiego USAF. Jest to zwieńczenie 6-letniego procesu, gdy w 2015 ogłoszono brytyjską bazę jako miejsce stacjonowania pierwszych amerykańskich F-35A w Europie na stałe. Wybór lokalizacji miał wynikać z bliskich więzi USAF z brytyjskimi królewskimi wojskami lotniczymi (Royal Air Force, RAF), które są użytkownikiem m.in. samolotów F-35B (Wielka Brytania odzyskała wrak F-35B).

Reaktywowana 495. Eskadra Myśliwska otrzymała nową nazwę na początku tego roku (spośród około 700 sugestii). Dziedziczy ona sztandar 495. Taktycznej Eskadry Myśliwskiej Thundervarks, rozwiązanej 13 grudnia 1991, w związku z zachodzącymi wówczas zmianami geopolitycznymi na świecie, związanymi z rozpadem ZSRS i schyłkiem zimnej wojny.

Według aktualnych planów operacyjnych, 495. Eskadra ma dysponować 24 F-35A, które w przyszłości uzupełni taka sama liczba egzemplarzy tych samolotów w ramach 493. Eskadry / Zdjęcia: Senior Airman Koby I. Saunders, USAF

W związku z planami rozmieszczenia F-35A w RAF Lakenheath, infrastruktura bazy została rozbudowana i zmodernizowana. Zainstalowano tam pełny symulator lotu F-35, jednostkę obsługi technicznej oraz zbudowano nowe hangary i magazyny. Do tej pory amerykańskie F-35A lądowały tam podczas tymczasowego rozmieszczenia lub w trakcie międzylądowania w drodze na Bliski Wschód.

Co istotne, w F-35A ma zostać również przezbrojona 493. Eskadra Myśliwska The Grim Reapers, która obecnie lata na samolotach przewagi powietrznej F-15C/D Eagle. Dzięki temu w RAF Lakenheath ma stacjonować łącznie około 48 F-35A. Równolegle, w bazie pozostaną dwie eskadry wyposażone w samoloty wielozadaniowe F-15E Strike Eagle: 492. Eskadra Myśliwska Madhatters oraz 494. Panthers.

Jeśli chodzi o nazwę 495. Eskadry, to według mitologii nordyckiej, walkirie to pomniejsze boginie, córki Odyna, zwykle przedstawiane jako piękne dziewice-wojowniczki dosiadające skrzydlatych koni (czasem wilków), uzbrojone we włócznie i tarcze. Wyboru akurat tego przydomku można też szukać we wpływie popkultury, gdyż walkirie są obecnie także w komiksach i filmach Marvela.

Sprawdź podobne tematy, które mogą Cię zainteresować

Komentarze

Nikt jeszcze nie skomentował tego artykułu.

Dodaj komentarz

Powiązane wiadomości

X