Laboratorium Badawcze Wojsk Lądowych USA (US Army Research Laboratory) poinformowało o testach urządzenia, nazywanego trzecim ramieniem (Third Arm), odciążającym ręce żołnierza podczas strzelania.

Trzecie ramię pozwala na przeniesienie ciężaru broni oraz siły jej odrzutu podczas oddawania strzałów z ramion na korpus żołnierza.

Trzecie ramię pozwala na przeniesienie ciężaru broni oraz siły jej odrzutu podczas oddawania strzałów z ramion na korpus żołnierza.

Pierwsze informacje o badaniach możliwości zastosowania konstrukcji inspirowanej egzoszkieletem w celu poprawy warunków funkcjonowania żołnierzy, wyposażonych w ciężką broń strzelecką, pojawiły się 24 marca 2017. Urządzenie mechaniczne, pozbawione źródła zasilania i ważące 1,81 kg dzięki konstrukcji z włókna węglowego, ma na celu odciążenie rąk żołnierza. Podstawową ideą jest przeniesienie ciężaru broni oraz siły jej odrzutu podczas oddawania strzałów z ramion na korpus żołnierza.

Pomysłodawcą egzoszkieletu jest Dan Baechle z Laboratorium Badawczego Wojsk Lądowych USA. Konstrukcja trzeciego ramienia pozwala na równomierne rozłożenie masy samego urządzenia, jak i podpiętej do niego broni osobistej. Przeprowadzone w 2017 testy z pierwszym prototypem zakładały wykorzystanie 5,56-mm karabinków M4A1 (3,4 kg). W marcu 2018 do testów zmodyfikowanego prototypu wykorzystano także 7,62-mm karabiny maszynowe M240B (12,5 kg) i 5,56-mm M249 SAW (10 kg). W dalszej perspektywie, inżynierowie chcą przeprowadzić testy z jeszcze cięższą bronią.

Zmodyfikowany prototyp ramienia zapewnia stabilizację w czasie oddawania strzału nawet podczas przejścia z postawy stojącej do leżącej. /Zdjęcie: US Army

Zmodyfikowany prototyp ramienia zapewnia stabilizację w czasie oddawania strzału nawet podczas przejścia z postawy stojącej do leżącej. /Zdjęcie: US Army

Żołnierze testujący wczesną wersję third arm na poligonie Aberdeen Proving Ground, w hrabstwie Harford w stanie Maryland, stwierdzili, że urządzenie nie pozwala na swobodne przejście ze stojącej postawy strzeleckiej do leżącej. W przypadku nowej wersji problem ten został rozwiązany. Ramię zapewniło stabilizację w czasie oddawania strzału nawet podczas dynamicznego przejścia z postawy stojącej do leżącej.

Jednak już pierwszy prototyp rokował na tyle dobrze, aby kontynuować nad nim prace. Testujący wskazywali, że ramię pozwala na zwiększenie celności oddawanych strzałów, dzięki stabilizacji, a także zmniejszenie zmęczenie ramion. Żołnierze przekazali także inżynierom wskazówki, na podstawie własnych obserwacji, dotyczące ulepszenia sposobu przeniesienia obciążenia.

Film: US Army Research Laboratory

Urządzenie wzbudziło zainteresowanie w samej US Army, której priorytety modernizacyjne obejmują zwiększenie przeżywalności żołnierzy na polu walki w czasie prowadzenia ognia, przemieszczania się, komunikacji, zapewniania ochrony czy utrzymywania pozycji. Według inżynierów z US Army Research Laboratory, żołnierze borykają się z problemem przeciążenia i zwiększania się masy wyposażenia osobistego. Dlatego wojska lądowe, podobnie jak inne rodzaje sił zbrojnych USA, chcą rozpocząć w najbliższej przyszłości wdrażanie egzoszkieletów o konstrukcji nośnej (Próby TALOSa w 2019, 2018-06-01).